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Tornek-Rayville revient avec la montre de plongée TR-660

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Samantha Drinkwater

Mis à jour le

Il semble que la marque horlogère emblématique TORNEK-RAYVILLE soit de retour sur le marché après une longue période de silence. Cette marque, connue pour ses montres de plongée robustes et fiables, a connu son apogée dans les années 1960 lorsqu’elle fournissait des montres de plongée à l’US Navy et à l’US Army. Cependant, elle a finalement disparu de la scène horlogère.

Récemment, des rumeurs ont circulé selon lesquelles TORNEK-RAYVILLE aurait été reprise par nul autre que Bill Yao, le génie derrière la petite marque horlogère américaine très appréciée, MKII. MKII est principalement connue pour produire des montres de haute qualité, inspirées des grandes montres militaires et aéronautiques du passé. Aussi célèbre (ou tristement célèbre) pour les longs délais d’attente que pour leur qualité exceptionnelle, MKII s’est constituée une base de fans passionnés depuis près de 20 ans. En tant qu’entreprise américaine réputée pour sa passion pour les montres militaires plutôt obscures et ésotériques, personne ne me vient à l’esprit de plus apte à ressusciter le nom TORNEK-RAYVILLE.

Le modèle TR-660 en acier

Ici, pas de fioritures superflues, et c’est précisément ce qui fait son attrait : une utilité pure. Le boîtier en acier inoxydable de 40 mm d’épaisseur, 14,7 mm d’épaisseur et 48,5 mm d’entrecorne est entièrement sablé pour éliminer tout reflet gênant, chose que les militaires ne supportent pas. Le design du boîtier reste fidèle à la simplicité, avec des surfaces planes et des lignes épurées. Sous le verre légèrement bombé et revêtu d’anti-reflet, le cadran est aussi fonctionnel que possible. Il conserve de nombreux éléments de son prédécesseur, avec une combinaison d’index des heures ronds, rectangulaires et triangulaires entièrement lumineux, disposés autour d’un cadran noir mat. Le texte « TORNEK-RAYVILLE US » est toujours imprimé en gros caractères en haut, pour éviter toute confusion avec une montre suisse déguisée (ahem !).

La principale différence entre la TR-660 et l’ancienne TR-900 est la suppression du détecteur d’humidité sur le cadran. L’originale comportait un cercle au-dessus du chiffre 6 qui changeait de couleur au contact de l’eau. C’était une fonction nécessaire à une époque où la résistance à l’eau était encore sujette à caution et où les soldats devaient être certains que leur montre n’était pas endommagée. Aujourd’hui, grâce à l’utilisation de matériaux modernes et à des contrôles qualité plus stricts, cette fonction n’est plus vraiment nécessaire.

Une plongée dans les profondeurs

J’ai profité d’un voyage prévu à Ginnie Springs, un système de grottes et de sources dans le nord de la Floride, pour mettre cette montre à l’eau. L’obscurité trouble d’une grotte semblait être un endroit idéal pour la tester.

En 2023, les montres de plongée mécaniques servent à deux choses distinctes sous l’eau : une fonction pratique et une dimension romantique. La fonction pratique consiste à servir de sauvegarde à un ordinateur de plongée complet, et la plupart des montres actuelles remplissent cette tâche facilement, y compris la TR-660. Son cadran noir, ses aiguilles et ses index blancs offrent un contraste élevé et permettent de vérifier rapidement le temps écoulé lors de la plongée. De plus, la grande luminosité du cadran et de la lunette assure une lisibilité optimale même dans des conditions de faible luminosité. Le bracelet en nylon est suffisamment long pour être porté sur une combinaison de plongée épaisse et semble sécher plus rapidement que les autres bracelets NATO après la plongée, bien que je n’aie pas de preuve tangible à ce sujet. La montre répond à toutes les exigences de base d’une montre de plongée avec style et facilité.

La renaissance de TORNEK-RAYVILLE est envisagée comme le début d’une marque qui continuera de produire des montres, des outils, des produits et des équipements pour ceux qui aiment « aller dans des endroits et faire des choses ». En tant que modèle phare, la TR-660 est une montre exceptionnelle à un prix raisonnable et un successeur digne d’une icône. J’ai hâte de voir la suite de l’histoire de TORNEK-RAYVILLE. Espérons que cela impliquera une ressemblance plus marquée.

Informations sur la commande

Comme on pouvait s’y attendre avec tout ce que Bill Yao fait, le TR-660 est actuellement en rupture de stock, mais un autre lot devrait être mis en précommande à la fin de l’été 2023. Pour la précommande, vous devez payer la moitié du montant à l’avance et l’autre moitié lorsque la montre est prête à être livrée. Dans mon cas, cela signifiait une attente supplémentaire de 7 mois environ, pour un total de 950 EUR. Pour plus d’informations, rendez-vous sur le site tornek-rayville.us.

CaractéristiqueValeur
Diamètre du boîtier40 mm
Épaisseur du boîtier14,7 mm
Entrecorne48,5 mm
MouvementMécanique automatique
LunetteTournante unidirectionnelle
VerreSaphir bombé
Résistance à l’eau200 mètres (20 ATM)
BraceletNylon
Prix950 EUR

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