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Revue Des Bracelets Uncle Seiko

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Samantha Drinkwater

Mis à jour le

Permettons-nous de reprendre. J’adore Oncle Seiko. Je ne sais pas exactement quand ou comment j’ai découvert les bracelets Uncle Seiko, mais j’ai été immédiatement intrigué. Il existe un certain nombre d’entreprises (dont Watch Gecko) qui fabriquent des versions de rechange des bracelets de plongée les plus populaires (style tropique et gaufré, par exemple) et des bracelets (huîtres, jubilés, etc.). Il y a aussi ceux qui fabriquent des produits de rechange spécialement pour Seiko et d’autres marques. Strapcode est une de ces marques qui fabriquent des bracelets spécialement pour les plongeurs Seiko (y compris quelques nouveaux bracelets spécialement pour les nouvelles montres Seiko 5 « 5KX » qui sont sorties récemment).

Je n’avais jamais utilisé les produits de Watch Gecko ou de Strapcode, mais j’avais entendu diverses choses à leur sujet. Strapcode, pour la plupart, semble être le choix de beaucoup de gens pour les bracelets SKX et SRP Turtle de rechange. Mais je suis ensuite tombé sur Uncle Seiko, une marque qui porte le nom de Seiko. Je me suis dit : « Si ce type se fait appeler Oncle Seiko, il doit être à la hauteur ». Surtout si l’on considère des poids lourds de l’aftermarket Seiko tels que Yobokies et, ancien, William Jean (connu par beaucoup sous le nom de « wjean » [remarque : qu’est-il arrivé à wjean ?]), entrer dans cette arène semblait être un geste audacieux.

Après avoir acheté sa version du Seiko GL831, le bracelet qui serait venu à l’origine sur mon 6309-7040 Turtle, j’ai été accro. Jusque-là, la seule expérience que j’ai eue avec les véritables sangles de plongée Seiko était cette merde plus plastique que caoutchouc, non maniant, non pliante, têtue, rigide et frustrante qui est standard sur de nombreux SKX. Mon SKX007 en est venu avec un, je l’ai essayé et je l’ai immédiatement échangé contre un super huître wjean. Le bracelet Uncle Seiko était une toute autre bête.

seiko bracelet

Les bracelets de plongée Seiko d’époque (et tous les bracelets de plongée d’époque d’ailleurs) se dessèchent naturellement avec le temps (surtout ceux qui ont été très utilisés), ce qui entraîne une rigidité extrême et une fragilité qui conduit à des fissures. Je n’ai jamais manipulé un bracelet GL831 original et en trouver un dans un état neuf semble être presque impossible. Le bracelet d’origine équipait la Seiko 6306/6309 Turtle diver, la H558 « Arnie » ani-digi diver, et même certaines références des célèbres 7c43 et 7548 quartz divers (entre autres). En bref, ces montres étaient robustes et destinées à être utilisées, ce qui explique probablement pourquoi la plupart des bracelets d’origine qui ont survécu sont sujets à une telle dégradation.

seiko bracelet

La GL831 d’Oncle Seiko est une copie conforme de l’original au niveau de l’apparence et, si ce que j’ai lu sur les caractéristiques de l’original est vrai, elle est également parfaite au niveau du toucher. Quoi qu’il en soit, je ne pense pas que je voudrai un jour me procurer un bracelet original après avoir porté la version Uncle Seiko. C’est tout ce que le bracelet SKX que je possède n’est pas : il est confortable sur le poignet, souple et doux, et ressemble à quelque chose que je pourrais vraiment porter pendentif une période prolongée.

seiko bracelet

La grande impression que j’ai eue de l’oncle Seiko avec le GL831 (ainsi que mon expérience avec Larry, le propriétaire) m’a conduit à cet article.

J’ai dû voir et manipuler plus de sangles d’oncle Seiko, alors j’ai contacté Larry qui a gracieusement envoyé quelques échantillons pour que je les examine. Bien que je n’aie manipulé aucune de ces versions originales en personne, je ferai de mon mieux pour offrir une vision juste de ces reproductions, d’autant plus qu’une comparaison visuelle peut facilement être faite à partir de photos en ligne. Voici mes deux cents.

Modèles et qualité des bracelets en caoutchouc Uncle Seiko

Le XGL-731 « Tire Tread » (jumelé à l’origine avec le 6105-8110 uniquement)

seiko bracelet

Le XGL-731 d’origine n’est venu qu’avec une seule référence du plongeur 6105 et en trouver un du tout, encore moins dans un état décent, est presque impossible. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles je suis fan d’Oncle Seiko. Beaucoup d’autres fabricants de bracelets créent des pièces de rechange très décentes et capables pour les montres Seiko vintage, mais Larry semble être mon genre de nerd de la montre et il ne manque jamais de creuser profondément dans l’histoire de Seiko pour des références intéressantes à recréer.

Je dois admettre qu’avant de connaître l’histoire de ce bracelet, le style « bande de roulement » m’était esthétiquement peu attrayant. Après j’en ai appris plus sur l’histoire… toujours esthétiquement peu attrayant.

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J’ai demandé à Larry des échantillons à examiner, le choix du revendeur, et quand il a suggéré le XGL-731 comme l’un d’entre eux, je n’étais pas si excité (mais je ne pouvais pas le dire à cause du contrat social alias ne pas se détacher -un-ingrat-quand-on-vous-envoie-de-la-merde-gratuite). Quand j’ai reçu le colis de l’oncle Seiko, j’ai pensé que je ferais le premier essai sur celui-ci et que je le retirerais du chemin.

Pourquoi, oh pourquoi, ai-je remis en question les goûts de l’oncle Seiko ? Avoir le 731 en main a dissipé bon nombre, sinon tous, de mes scrupules et de mes jugements après avoir seulement vu des photos en ligne. Comme avec le GL831, ce bracelet est doux, souple et bien fait (même si, je dois dire, le GL831 porte toujours la couronne). Je ne savais pas vraiment quoi en faire alors j’ai pensé que ça aurait l’air cool sur mon 5KX gunmetal. Oui, oui.

Dans l’ensemble, cette sangle est étonnamment confortable et m’a conquis dans le département des looks (ce que ma femme appellerait « ugly sexy »).

Le « Chocolate Bar » (à l’origine associé aux 6159 et 6105 « Captain Willard »)

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Je suis fan de la sangle gaufrée d’origine fournie avec certaines des références 6105. Je pense que soit parce que ça rappelle les pointes pyramidales punk rock que j’aurais balancées sur un brassard ou une ceinture au lycée ou peut-être juste des gaufres, qui sont délicieuses. Les tablettes de chocolat sont également délicieuses (excuses auprès de la #AllergyFam).

Une autre variante de bracelet peu commune que Seiko proposait avec le plongeur 6105 (et, dans ce cas, le 6159) était ce que les gens appellent la « barre de chocolat » (juste pour votre information, sur son site, l’oncle Seiko mentionne que ce bracelet a été publié sans nom ni numéro de modèle, mais Anthony Kable sur Plus9Time.com a écrit un article sur le bracelet et dit qu’il s’agit en fait du GL721. Je ne peux pas confirmer qui a raison. Je voulais juste que vous ayez toutes les informations).

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Je dois dire que je pensais que j’aimerais celui-ci plus que moi. Comme pour les autres bracelets, je pense que l’oncle Seiko a réussi le look. C’est une image crachée de la sangle originale de la barre de chocolat. Cependant, comparé au Tire Tread (et tenu jusqu’au niveau élevé impossible du GL831 IMHO), je me sentais un peu meh à propos de la sensation de celui-ci. C’est un peu plus rigide, un peu plus fin et un peu plus de sensation de plastique que de caoutchouc. Cela pourrait être complètement fidèle à l’original (puisque, comme je l’ai mentionné précédemment, je n’ai pas manipulé une « Barre de Chocolat » originale).

Cependant, à mon goût, je pensais que ce bracelet n’était pas à la hauteur de la sensation de durabilité et de confort des deux autres.

Modèles et qualité des bracelets Oncle Seiko

Le Z199 (à l’origine jumelé avec le 7548)

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Mon manque d’expérience de première main avec les bracelets Seiko originaux se poursuit avec les bracelets. Lorsque Larry m’a dit qu’il m’enverrait également quelques bracelets, j’étais ravi. J’aime un bon bracelet pour un Seiko et j’ai déjà quelques Super Oyster de rechange (un WJean pour mon SKX007 et un Miltat Super Oyster pour mon 6309 respectivement). Je me demandais s’il enverrait sa propre version d’oyster, ou un jubilé, ou même une de ses créations « razor wire ».

Au lieu de cela, j’ai été ravi de constater qu’il avait choisi le Z199, un bracelet qui équipait à l’origine les plongeurs à quartz 7548 de Seiko et qui a la réputation, parmi les Seikonautes, d’être peut- être le bracelet le plus aimé qu’ils n’aient jamais fabriqué.

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Si j’aurais aimé pouvoir m’approcher de près des versions originales des bracelets de plongée en caoutchouc dont nous avons parlé plus haut, mes sentiments à l’égard de l’Oncle Seiko Z199 sont complètement opposés. Je suis tellement épris de son bracelet que je n’ai aucun besoin d’un original. Peut-être que l’original est meilleur. Peut-être qu’il a le fermoir officiel de Seiko. Ça ne fait aucune différence pour moi. Ce bracelet est tout ce dont j’ai besoin. C’est une grosse affaire.

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Le design est quelque part entre un jubilé et un président mais très lourd et robuste. Peut-être que ma partie préférée (et une raison pour laquelle tant de gens aiment le Z199 original) est le cône sérieux. J’ai un Super Oyster qui se rétrécit et un qui ne le fait pas et je préfère définitivement le premier. Mais ce mauvais garçon passe de 22 mm aux extrémités des maillons à un fou de 16 mm au niveau du fermoir ! Je l’aime !

Le « Holzer » américano-mexicain (à l’origine associé à l’Omega Speedmaster)

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Enfin, Larry m’a envoyé un joker. Uncle Seiko a commencé à fabriquer du matériel pour d’autres marques de montres. Jusqu’à présent, il y a des offres pour Omega et Longines (ce n’est pas un mauvais début). Dans le cadre de la revue, il m’a envoyé une pièce très intéressante. Très intéressant en effet.

Le bracelet « Holzer » était à l’origine vendu avec les Speedmaster importées, sans bracelets Omega originaux, pour le marché mexicain dans les années 1980. Comme les montres n’étaient pas équipées de bracelets (et, selon Robert Jan-Broer de Quel Montre Magazine, uniquement de la tête et sans même de bracelet en cuir), elles ont été équipées de bracelets fabriqués par la société mexicaine Holzer y Cia. Comme pour le choix d’Oncle Seiko concernant les bracelets Seiko rares et inhabituels, le Holzer est une véritable bizarrerie dans le monde de la collection d’Omega (c’est-à-dire rare comme les boules et cher comme les boules).

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Ce que les gens aiment dans ce bracelet et, je suppose, dans les JB Champions originaux et dans les bracelets Forstner nouvellement réédités/recréés (ahem, M. Peñate, votre avis ?), c’est qu’ils sont souples, confortables, élastiques et un peu merdiques. Un grand nombre de vieilles Rolex étaient équipées de bracelets de qualité médiocre, très souples et flexibles, faute d’un meilleur terme. Et devinez quoi ? Ils sont charmants !

De nombreux fans d’Omega pensent que la société a eu tout faux lorsqu’elle a commencé à fabriquer des bracelets plus lourds et plus substantiels pour la Speedy. La Speedy est une montre rapide et a besoin d’un bracelet léger et rapide pour aller avec elle ! Il n’est pas étonnant que ces fous d’astro-nuts aient mis cela sur les bracelets JB Champion (ok, c’était aussi une question de sécurité, mais vous voyez ce que je veux dire).

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Je ne suis pas propriétaire d’un Speedy mais, heureusement, mon beau-père vient d’appuyer sur la gâchette et, après quelques douces cajoleries, il m’a permis d’échanger son bracelet contre le Holzer. Bien que je pense qu’il soit toujours dans le camp du bracelet fourni avec sa montre, je ne pense pas qu’aucun de nous ne puisse nier le charme vintage et l’esthétique générale agréable de l’Omega sur ce morceau de métal aléatoire.

Eh bien, c’était peut-être un hasard d’avoir un Speedy sur la version originale, mais le Holzer d’Oncle Seiko est bien fait, confortable et possède toutes les qualités que j’ai déjà mentionnées à propos de ses produits jusqu’à la nausée.

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En conclusion, je suis très satisfait de ce que j’ai vu, touché et porté de la collection de bracelets et de bracelets fidèles mais améliorés d’Oncle Seiko. Si vous n’avez pas encore essayé, je vous recommande vivement de visiter le site web d’Oncle Seiko. Je ne cherche pas à vous influencer, mais je peux entendre le nom de GL831 murmurer dans le vent. C’est un produit de qualité qui mérite d’être considéré et qui peut vous offrir une expérience unique et inoubliable. Alors, n’hésitez pas à vous procurer un produit Oncle Seiko et à profiter de tous les avantages qu’il peut vous offrir.

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